금발의 여신 데메테르

29 7월, 2020
데메테르는 농업, 생사의 주기, 땅의 생산력을 관장하는 여신이다.

데메테르 (Demeter)는 그리스 신화에서 중요한 여신이다. 인류의 위대한 어머니로 존경받는 그녀는 레아나 가이아와 같은 다른 여신들보다 위에 있다.

데메테르는 곡식, 수확, 땅의 생산력을 관장하는 수호자였으며, 결혼, 신성한 법, 삶과 죽음의 순환을 지키는 사람이었다.

시간의 아버지 크로노스와 시간과 세대의 영원한 흐름을 관장하는 레아의 딸이다. 우라노스와 가이아는 데메테르의 조부모님으로, 그녀는 올림포스의 주요 신 중 하나였다.

그리스 신화에서 데메테르는 멋진 금발 여성으로 묘사된다. 그녀는 남동생 제우스와 함께 페르세포네라는 딸을 낳았다.

그러나 다른 버전의 데메테르 신화에서는 제우스와 엘렉트라의 조카 제이슨이 딸의 아버지라고 언급하고 있다. 그렇다 하더라도, 데메테르는 아름답고 매혹적인 여자아이를 낳았다.

“동물이 사람처럼 조각할 수 있다면, 말들은 그들의 신을 말처럼, 소들은 소처럼, 그들 자신과 비슷하게 묘사할 것이다.”

-크세노파네스-

페르세포네와 데메테르

데메테르는 딸 페르세포네를 깊이 사랑했다. 페르세포네는 들판을 뛰어다니며 생명을 채우곤 했다. 죽은 자들의 신 하데스가 어느 날 그녀를 보고 사랑에 빠졌다. 비밀리에 제우스는 페르세포네를 데메테르도 모르게 하데스에게 주었다.

어느 날 페르세포네는 늘 그렇듯이 들판을 뛰어다녔다. 그녀는 시칠리아 주변에서 친구인 오케아노스의 딸들과 꽃을 따고 있었다. 갑자기 땅이 흔들리고 하데스가 저승에서 나와 페르세포네를 데리고 갔다. 그녀는 어머니를 불렀지만 소용없었다.

데메테르가 알게 되자, 화가 나서 페르세포네를 보호하지 못한 오케아노스의 딸들을 인어로 바꾸었다. 그러고 나서, 데메테르는 딸을 찾아 9일 동안 지구를 걸었다. 그녀는 먹지도 마시지도 않고 힘없이 울었다.

데메테르

데메테르, 새로운 모험

9일 후, 마법과 주술의 여신 헤카테는 그녀의 울음소리를 들었다. 헤카테는 데메테르를 모든 것을 보고 알 수 있는 태양신 헬리오스에게로 데려갔다. 헬리오스는 데메테르에게 딸이 지하세계에 있다고 말했다.

절망적인 데메테르는 올림포스를 떠나 지구를 떠돌기로 했다. 그녀는 지하세계에 어떻게 가는지 몰랐다. 데메테르는 엘레우시스에 도착해 우물가에 앉아 노부인으로 변장했다.

셀레우스 왕의 딸들과 메타니라 여왕의 딸들이 물을 얻기 위해 그곳에 도착하여 여신을 찾았다. 데메테르는 거짓말을 하기로 했다.

데메테르는 그들에게 자신이 크레타 출신이며 몇몇 해적들이 그녀를 납치하고 해방했다고 말했다. 그녀는 집안일을 할 수 있다고 말했고 셀레우스 왕은 데메테르는 아들 데모폰의 보모로 받아들였다.

데메테르는 그 소년을 좋아하여 불멸의 사람으로 만들고 싶었다. 그러기 위해서 그녀는 모닥불에 그의 피부를 태우는 것과 같은 의식을 치러야 했다.

여왕은 그녀가 의식을 행하는 것을 보고 당황했다. 데메테르는 자백하기로 했다. 그녀는 그 아이에게 불멸을 주지는 못했지만, 농업에 대해 가르쳤고 그것을 마을 사람들과 공유했다.

하데스

행복한 재회

데메테르가 딸을 찾는 동안, 그녀는 ‘수확의 수호자’의 의무를 잊었고 토양은 무균 상태가 되었다. 아무것도 자라지 않았고 사람들은 굶주리고 있었다. 이에 걱정이 되어 제우스는 하데스와 거래를 하기로 했다.

마침내 그들은 페르세포네가 하데스와 함께 지하세계에서 6개월을 보내고, 또 다른 6개월은 올림포스산에서 그녀의 어머니와 함께 보내기로 했다.

페르세포네가 지하세계에 있는 동안 지구는 아무것도 생산하지 않는다. 어머니와 함께 있으면 밭은 비옥해진다. 계절은 이렇게 만들어졌다.

데메테르는 그녀를 따뜻하게 맞아주는 곳인 엘레우시스를 숭배하라고 했다. 숭배는 비밀이었고 그 구성원 중 누구도 그것을 밝힐 수 없었다. 여사제 중 한 명이 고문을 당했지만, 침묵을 지켰고, 사망했다.

이 소식을 들은 데메테르는 그곳에 전염병을 보냈고 꿀벌은 들판의 다산의 여왕인 여사제의 몸에서 나왔다.

Diestre, J. A. P. (2004). Deméter y Ceres: Las diosas de la fertilidad. Graffylia: revista de la facultad de filosofía y letras, 4, 53-57.