빅터 프랭클의 의미치료: 3가지 기본 원칙

· 2019-02-03

의미 치료는 ‘정신 치료의 3번째 학파’로 알려져 있기도 하다. 첫 번째 심리학 학파는 지그문트 프로이트이고, 두 번째는 알프레드 아들러이다. 그리고 세 번째 학파가 빅터 프랭클이 성립한 이론이다. 이 3번째 학파에 대해서 알아보도록 하자.

프로이트는 인간이란 ‘쾌락’을 향한다고 말했다. 그리고 아들러는 “권력”을 향하는 것이라고 주장했다. 하지만 프랭클은 인간이 “의미”를 추구하는 존재라는 관점을 가지고 있다. 

심리학의 사학자들은 정신 분석이라는 이론에 그 창시자인 프로이트의 인생이 어느 정도 반영되어 있다는 사실에 동의하고 있다.

그와 유사하게, 의미 치료에 대해 좀 더 깊숙이 알게 될수록, 우리는 프랭클의 인생에 대해서 좀 더 잘 이해할 수 있게 된다.

이 이론을 처음으로 성립한 사람의 인생을 이해하지 않고는 이 3번째 심리학 학파의 시작을 이해하기 어려울 것이다.

나는 사람들이 그들 인생의 의미를 찾도록 도와줌으로써, 내 인생의 의미를 찾게 되었다. 

빅터 프랭클

빅터 에밀 프랭클은 1905년 3월 26일 빈에서 태어났다. 그는 아우슈비츠를 포함한 4개의 강제 수용소를 거친 생존자이다. 어린 나이부터, 그는 의약과 자연 과학 분야에 관심을 보여왔다. 또한, 환원 주의자의 입장에 대해 매우 비판적인 생각을 가지고 있었다.

그는 자신의 소명을 매우 어린 나이부터 알게 되었다. 그리고, 의미를 찾기 위한 그의 탐구는 홀로코스트가 일어나기 한참 전부터 시작되었다. 홀로코스트 시기 동안, 그는 자신의 가장 유명한 책인, 죽음의 수용소에서를 집필했다.

빅터 프랭클은 인간을 특별하게 만드는 것은 인간이 가진 정신이라는 확신을 가지고 있었다. 그 시대의 많은 철학가와 정신과 의사들이 주장하는 “무”로 돌아가는 인생의 환원과 인간의 본질은 인생을 보는 적절한 방식이 아니라고 믿었다.

인간은 아무리 정신적으로 힘겨운 상황, 신체적 억압 속에서도 정신의 자유, 정신적 독립의 흔적을 유지할 수 있다. 

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그는 19살의 나이에 이미  가장 기초가 되는 이론 2가지를 성립했다.

  • 첫 번째: 우리는 반드시 인생이 던지는 삶의 의미에 대한 질문에 답해야 한다, 우리는 자신의 존재에 대한 책임을 가지고 있기 때문이다.
  • 두 번째: 궁극적인 의미는 우리의 이해를 초월한 것이고, 거기에 계속 있을 것이다. 이것은 우리가 그것을 추구할 때, 믿음을 가져야 하는 부분이다.

프랭클의 강제 수용소 경험은 인간에게는 의미를 찾아낼 수 있는 능력이 있음을 알려주었다. 인생의 어떤 경우라도, 아무리 그것이 최악으로 불합리하고 고통스러운 것이라도, 의미는 있다. 

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인간의 의미 찾기

프랭클은 그의 책, 죽음의 수용소에서에서 강제 수용소에서 겪은 자신의 경험에 대해 서술하고 있다 (터크헤인, 카우퍼링, 테레지엥슈타트, 아우슈비츠). 수용소에 갇힌 사람들이 겪은 학대를 묘사하고 있지만, 인간 정신의 아름다움 또한 이야기하고 있다. 간단히 말하자면, 이 책은 가장 끔찍한 환경 속에서도 공포를 초월하고, 의미를 찾는 방법에 대해 이야기하고 있다.

빅터 프랭클은 1997년 9월 2일, 위대한 유산을 남기고 92세의 나이로 사망했다.  그는 자신의 인생과 모든 연구를 통해, 인간은 모두 아무리 힘든 순간에도 자신을 구원할 의미를 찾아낼 수 있다는 것을 알려주고 있다. 그리고, 그 의미는 우리가 무엇을 하건, 우리 인생이 얼마나 불확실하건 절대로 사라지지 않을 것임을 알려준다.

인간은 한 가지를 제외한, 모든 것을 빼앗길 수 있다: 인간 자유의 마지막 – 상황에 대처하는 ㅡ 스스로 선택한 태도이다- 자신의 길을 스스로 결정할 수 있는 능력이다. 

의미 치료(로고테라피)

앞서 말한 것처럼, 의미 치료는 심리 치료의 3번째 빈 학파로 알려져 있다. 이 이론은 1940년대에 처음으로 세상에 알려졌다. 의미 치료는 고난의 원인이 되는 인간의 갈등을 극복하는 방법이다. 

이것은 어렵고, 고통스러운 환경 속에서도 의미를 찾을 수 있도록 해준다. 고난이 성장을 위한 기회가 되는 것이다. 우리가 인생에서 겪는 모든 사건 속에서 의미를 찾을 수 있도록 해준다. 충만한 인생을 살 수 있도록 해주는 것이다.

의미 치료를 영어로 하면 로고테라피인데, 여기서 로고는 ‘의미’를 뜻한다. 인간이 계속해서 찾는 것이다. 로고테라피란 ‘의미’를 통해 치료를 한다는 의미가 된다.  

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의미 치료의 3가지 기본 원칙

의미 치료의 3가지 기본 원칙 또는 토대는 다음과 같다:

  • 의지의 자유
  • 의미의 의지
  • 인생의 감각

의지의 자유

의지의 자유는 ‘자기 거리’로 알려진 특별한 인간의 능력을 통해 발현된다. 이것은 자기 자신을 보고, 수용하고, 제어하고, 그려볼 수 있는 능력이다. 프랭클의 가르침에 따르면, 의지의 자유는 인간이 3가지 영향력으로부터 자유로울 수 있도록 해준다:

  •  본능
  • 유산
  • 환경

모든 인간은 이 3가지를 가지고 있지만, 이것들이 우리의 정체성을 규정하지 않는다. 우리는 미리 결정되어 있거나, 이미 온전한 인간이지 않다. 우리는 이 3가지 측면에서 자유로울 수 있다. 인간이 무언가로부터 자유로워질 때, 거기에는 이유가 있다. 여기에는 책임감이라는 개념이 자리하고 있다. 인간은 책임으로부터 자유로워지고, 자신이 자유로워졌을 때 책임감을 가지게 되는 것이다. 

이러한 실존적 분석에서, 인간은 의미와 가치를 깨달을 책임이 있다. 인간은 자신의 인생의 의미와 그것에 의미를 부여하는 가치를 깨달아야 한다. 인간은 오직 이 의무에 대한 단 하나의 책임을 가지고 있다.

의미의 의지

인간의 특성인 의미의 의지와 자기 초월은 서로 밀접하게 연결되어 있다. 인간은 언제나 자기 자신을 초월해, 가장 우선 찾아야 하는 의미와 꼭 이루어야 하는 자기 충만감으로 향한다. 쾌락을 향한 의지 (프로이트), 권력을 향한 의지 (아들러)는 인간을 내재성으로 이끈다. 하지만, 이 개념은 자기 초월과 반대되고, 우리의 존재를 절망하게 만들 수 있다.

의미 치료의 관점에서, 쾌락과 권력은 최종 목표가 아니다. 다만, 최종 목표에 도달했을 때 얻어지는 결과물이다.

그것이 바로 쾌락이나 권력 만을 추구하는 사람들이 절망 속에 살아간다고 말하는 이유이다. 의미의 의지는 위대한 존재의 진공 상태로 빨려 들어감을 느껴지게 한다. 권력이나 쾌락을 추구하지 않는다.

심지어 행복을 쫓지도 않는다. 의미의 의지는 행복해지기 위한 논거 (이유)를 찾는 데 초점을 맞추고 있다.

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인생의 감각

앞서 이야기한 2개의 원칙은 인생에 어떤 상황이 닥쳐도, 완전한 자유를 가지고 있다고 말한다. 그리고 그것이 주는 의미에 기반해서 당당히 맞서는 인간의 의지에 대해 이야기 하고 있다.

이것은 의미를 찾는 인간의 모습이다. 인생은 의미를 가지고, 그 의미는 사람들 모두 저마다 다르다. 따라서, 자각 있고, 책임감을 가진 존재인 우리의 의무는 이 의미의 자신만의 형태를 찾아내는 것이다.

죽음이란 자신에게 주어진 시간을 충족 시키는 방법을 알지 못하는 사람에게만 두려움의 대상이 된다. 

우리는 가치관의 3가지 구분에 따라, 3가지 기본적인 방식을 가지고 있다.

  • 때로, 창조적인 가치관을 깨닫게 한다.
  • 어떤 때는, 경험을 통해 우리에게 충격을 준다. 예를 들어, 석양을 보거나, 누군가 우리의 손을 잡는 경험과 같다.
  • 우리는 인생 그 자체의 한계를 마주하는 순간도 있다 (죽음, 고난).

어느 경우이건, 인생은 언제나 마지막까지 숨겨진 의미를 담고 있다. 이것은 스스로 발견하고 깨달아야 한다는 매력적이고, 지속적인 요구이다. 이것이 바로 빅터 프랭클의 의미 치료가 가진 3가지 기본 원칙 이다.

앞서 본 것처럼, 이것은 인간에 대한 인본주의실존주의적 관점이다. 실존주의에 익숙하지 않다면, 이해하는 것이 어려울 수 있다. 하지만 모든 생각이 우리에게 인생의 개념을 준다는 것을 기억하는 것은 매우 중요한 일이다.

인용된 문헌

V. 프랭클 (2013). 인간의 의미를 위한 탐구. Herder.

V. 프랭클 (2003). 실존적 진공 전: 심리 치료의 인도주의를 향해. Herder