빅터 레보른의 뇌: 신경과학의 사례

15 2월, 2020
일부 사람들에게 존재하는 상태로 인해 과학적인 진보가 일어나는 경우가 많다. 빅터 레보른의 경우다. 그 덕분에 브로카 영역이 밝혀졌고 우리는 이제 어떻게 언어가 뇌에서 시작되는지를 이해하게 되었다.

빅터 레보른의 뇌는 아마도 신경과학 역사상 ‘가장 많이 연구된 뇌’일 것이다. 이것은 파리의 뮤제 두푸이틀렌에 보존되어 있고, 과학자들은 수천 번 빅터 레보른의 뇌를 조사했다. 하지만 몇 년 전까지만 해도 이 사람에 대한 정보는 거의 없었다.

빅터 레보른의 뇌는 1세기 이상 동안 박물관에 있었다. 그 덕분에, 과학자들은 언어를 통제하는 영역을 식별하는 데 성공했다. 그가 과학에 기부를 승인했더라도, 그것이 어떻게 그곳에 도착했는지 아는 사람은 아무도 없다.

어쨌든, 우리는 빅터 레보른에게 많은 빚을 졌다. 그의 상태는 의학 연구자들이 따라야 할 길을 밝혀 주었다.

“과학은 열정과 미신의 독에 대한 위대한 해독제다.”

-애덤 스미스-

폴란드 마리아 퀴리-스크워도프스카 대학의 심리학자이자 역사가인 세자리 W. 도만스키가 빅터 레보른에 대한 이야기를 조사하기로 했다.

그가 조사에 착수하기 전까지는 사람들은 빅터의 성만 알고 있었다.

빅터 레보른의 뇌 – 브로카 영역

빅터 레보른에 대한 이야기

폴 브로카 박사는 1861년 파리 인류학 협회에서 빅터 레보른의 사례를 발표했다. 그것은 신경학적 발견이었다.

브로카 박사는 언어가 발생한 뇌의 정확한 부위를 확인했다. 그 이후로, 우리는 그것을 브로카 영역으로 알고 있다.

언어가 전두엽에서 유래되었을 가능성이 가장 큰 것을 지적한 사람은 브로카가 처음이 아니었다. 그러나 당시 대부분의 사람은 정신기능이 뇌의 중공 공동에서 비롯되었다고 믿었다. 그들은 대뇌피질이 거의 기능하지 않고 혈관이나 조직으로 이루어진 단순한 껍데기를 넘어서지는 않는다고 믿었다.

그를 도와 이 이론을 증명하게 한 두뇌는 레보른의 것이었다. 그 당시 환자 데이터에 대한 어떤 의심도 없었기 때문에 그가 왜 그렇게 했는지는 분명하지 않다. 우리는 그가 말하는 능력을 상실한 사람이었음을 알고 있을 뿐이다.

빅터 레보른의 이야기

도만스키라는 폴란드 역사가는 파리에서 연구를 시작했다. 그는 빅터 레보른이라는 사람의 사망진단서를 얻었는데, 그것은 브로카 박사가 그의 유명한 발표를 한 날짜와 일치한다. 그때부터 도만스키는 이야기의 세부사항을 재구성하기 시작했다.

빅터 레보른은 1820년 7월 21일 프랑스의 한 지역인 모레쉬르루앙에서 태어났다. 그의 아버지는 피에르 레보른이라는 학교 선생님이었고 그의 어머니 마르게리트 사바드는 주부였다. 그 부부는 여섯 아이를 낳았고 빅터는 네 번째 아이였다.

어릴 때부터 레보른은 발작에 시달렸다. 그런데도 빅터는 비교적 평범한 삶을 살았다.

그는 ‘포르미에'(신발 제조업자를 위해 목재를 만드는 장인)로 훈련했다. 그가 태어난 마을에는 무두질 공장(Tanneries)이 즐비했고 제화업은 매우 흔한 일이었다.

언어장애와 발견

언어장애

레보른은 발작에 시달리기 시작했으며, 그 증상은 점점 지속적이고 심각해졌다. 30세에 그는 말을 할 수 없었다.

그는 말을 잃은 지 두 달 만에 호스피스 데 비체트르에 도착했고, 그가 죽을 때까지 21년 동안 그곳에 머물렀다.

원칙적으로 빅터 레보른은 말을 할 수 없는 것 외에 다른 문제는 없었다. 분명히, 그는 자신이 들은 모든 것을 이해했다.

그러나 말하고 싶을 때는 “탄(tan)”이라고 말할 수밖에 없었다. 어떤 사람들은 그것이 그의 직업과 관련이 있다고 믿는다.

약 10년 후, 레보른은 악화할 기미를 보이기 시작했다. 그의 팔과 오른쪽 다리가 약해졌고 시력과 인지 능력을 잃기 시작했다.

그는 우울증으로 몇 년 동안 침대에 누워 있었고 괴저로 고통받았다. 그러고 나서, 그는 브로카 박사를 찾았다.

빅터 레보른이 죽었을 때 브로카는 그를 부검했고 전두엽에 이상이 있다는 것을 발견했다. 따라서, 이것은 브로카가 신경과학을 영원히 바꾼 자신의 가설을 시험할 수 있게 해주었다. 인류는 과학이 지금까지 잊고 있었던 사람에게 많은 덕을 보고 있다.

  • Giménez-Roldán, S. (2017). Una revisión crítica sobre la contribución de Broca a la afasia: desde la prioridad al sombrerero Leborgne.