'그 남자, 좋은 간호사': 죽음의 천사 실화

간호사였던 찰스 컬린은 9개 병원에서 16년간 환자를 살해했다. 실제로 컬린은 약 400명의 목숨을 앗아간 것으로 추정한다. 어떻게 아무도 '죽음의 천사'가 하는 일을 깨닫지 못했을까?
'그 남자, 좋은 간호사': 죽음의 천사 실화
Valeria Sabater

작성 및 확인 심리학자 Valeria Sabater.

마지막 업데이트: 18 11월, 2022

찰스 컬린은 현재 62세이며 뉴저지주 교도소에서 복역 중이다. 29명을 살해한 죄로 2403년까지 출소할 가능성은 거의 없다. 이번 글에서 넷플릭스 ‘그 남자, 좋은 간호사’의 바탕이 된 죽음의 천사, 찰스 컬린에 관해 이야기하겠다.

찰스 컬린을 죽음의 천사라고 부르는 이유는 1988년~2003년까지 인슐린과 디곡신을 주사하고, 인공호흡기를 끄고 마음대로 환자의 약을 바꿔 여러 병원에서 살인을 저질렀기 때문이다.

컬린은 환자의 고통을 덜어주고 싶었다고 주장했지만 피해자들의 죽음은 유쾌하지 않았고 불치병 환자도 아니었다. 대부분이 단순히 수술이나 가벼운 질병에서 회복 중이었다. 컬린은 아무도 발견하지 못한 정신 장애 때문에 멀쩡한 환자들을 죽였다.

컬린의 이야기는 넷플릭스에서 ‘그 남자 좋은 간호사라는 제목으로 드라마화됐다. 찰스 그래버의 책을 각색한 드라마를 보며 많은 사람이 궁금해한 질문이 하나 있다.

컬린은 어떻게 16년간 9개의 다른 병원에서 의심받지 않고 그렇게 많은 사람을 살해할 수 있었을까?

컬린이 근무했던 많은 병원에서는 그가 약을 훔치고 치료법을 변경했다는 의혹에도 불구하고 공개적으로 부정적인 발언을 하지 않는 대가로 사직을 제안했다.

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죽음의 천사 자살 시도
찰스컬린은 11종의 종신형을 선고받았다. 평생 그는 여러 번 자살을 시도했고 여러 정신 병원에 입원했다.

찰스 컬린, 죽음의 천사

‘그 남자 좋은 간호사’의 시청자는 에디 레드메인의 찰스 컬린 연기에 빠르게 매료됐다. 그의 캐릭터 묘사는 냉철하면서 최면적인 무언가가 있다. 컬린은 환자를 배려하는 것처럼 보이지만 손을 떨며 환자의 IV를 오염시키고 인슐린이 떨어뜨린다.

수척한 모습과 배려심 깊은 태도, 그러나 의심할 여지 없이 절박한 정신 질환자의 모습은 노먼 베이츠의 성격을 떠올리게 한다.

병원에서 아무런 처벌도 받지 않고 희생자들을 살해한 이 간호사의 삶에 관해 많은 것이 알려져 있다. 내성적이고 마르고 수줍음이 많은 소년의 삶을 순탄하지 못했다. 사실, 괴물의 탄생을 예고한 것처럼 컬린의 어린 시절은 범죄에 큰 영향을 미쳤다. 컬린의 어머니는 혼자서 여덟 자녀를 키우기 위해 고군분투했다. 하지만 막내였던 컬린의 형제는 마약, 기능 장애 등 문제가 많았다.

컬린이 고교생일 때 어머니가 간질 발작으로 교통사고가 나서 사망했다. 어머니의 죽음은 그를 황폐하게 만들었고 자살까지 시도하게 했다. 컬린은 생애 처음으로 정신병원에 입원했다. 그러나 마지막은 아니었다. 회복되었을 때, 그는 과감하게 미국 해군에 입대하기로 했다.

찰스 컬린은 당뇨병 치료제인 인슐린과 심장약인 디곡신 같은 약물을 다량 투여하여 병원 환자를 살해했다.

미사일 통제실에서 병실까지

젊은 찰스 컬린은 1980년대에 USS 우드로우 윌슨에서 복무했고 그곳에서의 삶도 고난의 연속이었다. 군 생활에 적응하지 못하고 수많은 괴롭힘을 당했기 때문이다. 더욱이 그의 행동은 변덕스럽고 이상했다. 사실, 장교들은 그가 미사일 통제실에서 외과용 마스크를 쓰고 스크럽하고 있는 것을 발견한 적이 있다.

또 다른 자살 시도 후 1984년에 의병 제대했다. 그런 다음 뉴저지의 간호 학교를 졸업하고 컬린은 자신이 일하던 병원인 ‘산 베르나베’에서 첫 살인을 저질렀다. 죽음의 천사가 16년간 지속할 끔찍한 여정을 시작한 것이다.

죽음의 천사 정신병력
찰스 컬린은 정신 병원에 여러 번 입원했지만 아무 제재 없이 간호사로 근무했다.

‘그 남자 좋은 간호사’: 무가치함에 관한 이야기

드라마는 컬린이 마지막으로 근무했던 병원을 무대로 시작한다. 그곳에서 컬린은 동료 간호사이자 두 아이의 미혼모인 에이미 로렌을 만난다. 에이미는 심장 문제가 있지만 건강 보험이 없었다. 병원에서 1년 이상 근무자에게만 직장 건강 보험을 제공했기 때문이다.

이러한 상황은 제시카 차스테인이 연기한 에이미와 죽음의 천사와 에이미의 인연에 도움이 된다. 컬린은 에이미의 보험 가입을 도와주겠다고 약속하고 약을 훔치면서 간호사의 약물 투여를 규제하는 시스템인 MedStation을 해킹하는 방법을 발견한다.

차츰 여러 환자의 원인 불명 사망이 컬린이 훔친 약물과 관련되어 있음을 깨달은 에이미는 상황을 경찰에 알리고 주요 증인으로 활약한다.

실패한 의료기관, 조사되지 않은 사망과 죽음의 천사

컬린은 거의 환자 400명을 살해한 혐의를 받고 있다. 그러나 본인은 40명만을 인정했고 29명의 죽음에 관해 재판받았다. 어떻게 16년간 들키지 않고 살인했을까? 많은 사람이 그를 의심하긴 했지만 병원의 잘못을 덮기 위해 그를 해고했다.

‘그 남자 좋은 간호사는 의료기관의 치욕과 환자들의 무력함을 고발한다. 컬린은 마약 절도로 한 번 이상 보고되었으며 많은 사람이 그의 정신 문제와 자살 시도에 관해 알았지만 아무도 반응하지 않았다.

더욱이 컬린의 정신 질환 병력과 담당 환자 사망 숫자도 대충 넘겼다. 현명하고 용감한 동료가 그의 행동을 멈추기 전까지 쉬지 않고 일했다.

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찰스 맨슨의 컬트 배후에 존재하는 심리
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찰스 맨슨의 컬트 배후에 존재하는 심리

찰스 맨슨의 컬트, 그의 죽음으로 끝날 줄 알았는데, 다시 추종자들이 생겨나고 있다. 성장과정에서 버림을 받았던 맨슨은 권위에 대한 거부와 도전이 그의 삶의 중요한 역할을 한다. 컬트에 참여하는 여성들은 지나친 공감을 가진 사람들이 많다.



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