소피아 코발레브스카야: 대담한 수학자의 전기

11 8월, 2020
소피아 코발레브스카야는 수학과 물리학에 중요한 공헌을 한 비범한 여성이었다. 그녀는 작가였으며, 희곡뿐만 아니라 허무주의 여성이라는 자서전을 남겼다. 시대를 앞선 여성이며 진정한 선구자였다.
 

소피아 코발레브스카야 (Sofia Kovalévskaya)는 인상적인 끈기만큼이나 수학과 물리학 분야에 기여한 공로로 주목할 만한 여성이었다. 그녀는 아버지나 남편의 허락 없이는 여행도 할 수 없을 정도로, 여성에게 교육의 기회가 적은 시대에 태어났다.

소피아 코발레브스카야의 삶에서 가장 흥미로운 것은 바로 사회가 그녀에게 부과한 모든 한계를 헤쳐나간 방식이다. 그녀는 그러한 한계에도 불구하고 꿈을 이루었고 프로젝트를 수행했다. 소피아는 사실 대학교육을 마친 최초의 여성이었다. 또한 최초의 여대 교수였다.

“영혼의 시인이 되지 않고서는 수학자가 될 수 없다.”

-소피아 코발레브스카야-

코발레브스카야는 페미니즘의 선구자가 되었다. 그녀는 결단력이 때때로 사람들이 불가능해 보이는 것을 성취하도록 돕는 막을 수 없는 힘이라는 것을 보여주었다.

소피아 코발레브스카야는 과학 분야에서 중요한 발견 외에도 글을 쓰기도 했다. 그녀는 시와 과학의 발견을 위해 헌신했고 천문학에도 기여했다.

소피아 코발레브스카야
 

소피아 코발레브스카야의 유년 시절

소피아 코발레브스카야는 매우 독특한 가정에서 태어났다. 어머니의 집안은 헝가리 왕 마티아스 코르비노의 후손이었다. 그러나 그녀의 할아버지는 집시와 결혼했다. 그 결과, 그들은 왕가의 자격을 박탈당했다.

아버지의 집안은 지도제작자 프리드리히 슈베르트와 천문학자 테오도르 폰 슈베르트와 같은 유명한 친척들이 여럿 있었다.

소피아는 1850년 1월 15일 러시아 모스크바에서 태어났다. 그녀의 언니는 유명한 사회주의자 안나 자클라드였다. 어렸을 때, 그녀는 가족과 함께 벨라루스로 이사했다. 새로운 집은 그녀에게 과학적 영향을 많이 주었고, 두 명의 삼촌과 아버지는 그녀에게 독서와 연구에 대한 큰 사랑을 심어주었다.

벨라루스에 도착하자마자 가족들은 소피아의 방 벽에 벽지 조각이 없어진 것을 발견했다. 그래서, 그 구멍들을 덮기 위해 책을 뜯어 붙여 문제를 해결하기로 했다. 그 책은 미적분학에 관한 책이었고 무작위로 선택되었었다. 어린 소녀는 놀람과 흥미를 느끼고 공부를 하고 페이지를 읽기 시작했다.

영리한 소녀 소피아 코발레브스카야

개인 교사를 고용해 수업을 시켰음에도 불구하고 아버지는 그녀가 얼마나 빨리 발전했는지 보고 깜짝 놀랐다. 그는 “현명한 여자”를 무서워했다. 그래서 소피아의 교육을 중단시켰다. 하지만 이 어린 소녀는 혼자 계속 공부했고 심지어 대수학까지 독학했다.

 

유명한 작가 피오도르 도스토옙스키는 소피아가 사랑했음에도 불구하고 소피아의 언니에게 구애했다. 그는 그녀의 불가능한 사랑이었다.

소피아와 그녀의 언니 모두, 자유를 얻는 유일한 방법은 결혼하는 것이라는 것을 알고 있었다. 그 기간 많은 여성은 위장 결혼을 선택했다.

계약을 맺은 남성과 결혼식을 올린 후 친권을 남편에게 옮겨 놓으면 외국으로 나갈 수 있었다. 소피아의 언니인 안나는 고생물학자 블라디미르 코발레브스카야와 함께 위장 결혼하기를 원했다. 하지만 그는 18살밖에 되지 않은 소피아와 결혼하기로 했다.

독특한 여자

독특한 여성

예상했던 대로, 그 결혼은 소피아에게 새로운 기회를 주었다. 그들은 처음에는 하이델베르크로, 다음에는 베를린으로 이주했다.

그곳에서 그녀는 유명한 수학자 겸 분석가 칼 위어스트라스를 만났는데, 그는 처음에는 그녀의 재능을 믿지 않았다. 그는 그녀의 열정과 지성의 정도를 깨달았을 때, 대학에 학생으로 받아들여 달라고 요청했다. 대학은 거절했고, 그래서 그는 그녀에게 직접 과외를 시키기로 했다.

 

위어스트라스의 지원 덕분에 소피아는 박사학위를 받고 졸업했다. 그는 그녀가 출석하지 않고도 논문을 발표할 수 있게 해주었다. 그러고 나서, 그녀는 자신의 재능을 계발할 수 있는 일을 찾기 위한 긴 여정을 시작했다.

소피아 코발레브스카야: 직업 생활

그녀가 졸업한 지 약 10년 후, 그녀의 친구 미타크 레플러는 스톡홀름 대학에서 교수직을 얻는 것을 도왔다.

그 무렵 소피아는 딸을 낳았고 그녀의 남편은 자살했다. 미망인으로서의 상태는 그녀를 채용하는 것에 대한 보수주의자들의 반대를 줄이는 데 도움이 되었다.

그녀는 평생 다양한 상을 받았으며, 러시아 과학 아카데미에 입사한 최초의 여성 중 한 명이었다. 소피아 코발레브스카야는 41세의 나이에 폐렴으로 일찍 세상을 떠났다. 달의 분화구 중 하나는 그녀의 위대한 공헌에 경의를 표하기 위해 그녀의 이름을 따서 명명되었다.

소피아는 역사가 숨기려 했던 많은 뛰어난 여성 인물 중 한 명이었다. 그녀는 학교에서 거의 언급되지 않았지만, 그녀의 업적은 대부분의 동시대 사람들보다 더 인상적이었다. 그녀는 때때로 인류의 역사에서 튀어나오는 눈부신 사람 중 한 명이다.

 

Kovalevskaya, S. (2001). Vida y obra matemática de Sofía Kovalevskaia (Vol. 4). Anthropos Editorial.