이어웜: 노래가 머릿속에서 계속 맴도는 것

03 2월, 2020
노래가 머릿속에서 계속 맴도는 것은 성가신 일일 수 있다. 음악 심리학자들은 이어웜을 경험할 확률은 대부분 당신의 기분에 달려 있다고 지적한다. 스트레스를 받거나 향수를 느끼는 것은 그 가능성을 높일 수 있다.
 

노래가 머릿속에서 계속 맴도는 것, 즉 이어웜 (earworm)은 무한 고리에 빠지는 것과 같다. 아무리 노력해도 노래를 멈출 수 없는 것 같다. 그리고 당신이 이어웜을 극복했다고 생각했을 때, 그것은 다시 한번 되돌아온다. 그 노래의 멜로디, 가사, 리듬은 머릿속에서 울려 퍼지는 메아리와 같다.

당신이 그 노래를 정말 좋아한다면, 가끔 이것은 즐거울지도 모른다. 하지만, 특별히 좋아하지 않는 노래에 대해 생각하는 것을 멈출 수 없을 때 이어웜은 좌절감을 줄 수 있다.

우리는 모두 뇌가 꽤 신비로운 기관이라는 것을 알고 있다.

미스터리는 때때로 우리가 통제할 수 없는 현상을 경험할 때 다소 불안하고 곤혹스러울 수 있다.

예를 들어, 98%의 사람들이 적어도 한 번은 이런 느낌을 경험했다고 알려져 있다.

그러나 캐나다 브리티시 컬럼비아 대학은 15%의 사례에서 이것이 개인에게 불쾌하다는 연구를 수행했다.

이러한 15%에 해당하는 사람들에게서는 강박 장애가 작용하게 된다. 이 장애에 관한 한, 음악은 개인에게 엄청나게 파괴적인 것으로 작용할 수 있다. 하지만, 나머지 사람들에게, 그것은 보통 의미가 없다.

대부분은, 항상 그렇지는 않지만, 우리가 “이 노래를 머릿속에서 지울 수 없어!”라는 전형적인 문구를 사용하여 대화를 나눈다는 것은 사실이 된다.

 
이어웜

이어웜: 노래가 머릿속에서 계속 맴도는 것

이어웜은 심리학자들이 이 현상을 정의하기 위해 사용하는 용어다. 이 용어로, 그들은 당신의 뇌에 달라붙어 있고 제거할 수 없는 것처럼 보이는, 눈에 잘 띄는 멜로디를 가리킨다.

그래서 어떤 사람들은 이러한 현상이 특히 레이디 가가, 퀸, 아바, 비욘세, 아델, 콜드플레이 등과 같은 예술가들에게서 흔히 나타나는 현상이라고 말한다.

현재, 이러한 음악가들과 가수들은 아마도 그들의 노래에 노출되는 것이 더 높다는 사실 때문에 이어웜을 경험하게 할 것이다.

그들은 인기 있는 예술가들이다. 그래서 당신은 라디오나 가게에서 그들의 노래를 더 자주 들을 수 있다.

그럼에도 불구하고, 어떤 노래든, 멜로디, 코러스 혹은 그것을 부르는 사람에 상관없이, 머릿속에 맴도는 것은 가능하다.

특정 음악을 들을 필요 없이 이런 현상을 겪는 것은 가능하다.

사실, 어떤 것이 갑자기 당신의 마음속에 설치될 특정 노래를 상기시켜주기에 충분한 때도 있다.

 

그런 일이 당신에게 일어난 적이 있는가? 왜 노래가 사람들의 머릿속에 맴도는지 전문가의 의견을 살펴보자.

간단할수록 마음에 더 밀착된다.

대부분의 작곡가와 음악 프로듀서들은 이것을 매우 잘 알고 있다. 노래가 간단하고 반복적일수록, 대중들이 더 잘 기억할 것이다.

더럼 대학(Durham University)의 켈리 자쿠보우스키 박사는 연구에서 이어웜이 이러한 종류의 음악적 구성 때문에 어떻게 쉽게 만들어지는지를 보여주었다.

당신의 기분도 영향을 미친다

이 자료는 확실히 매우 흥미롭다. 다음에 당신의 머릿속에서 노래를 반복하고 있는 자신을 발견하게 되면, 통찰력을 가지고 그 순간 당신의 기분을 알아보자.

음악 심리 전문가 비키 윌리엄슨 박사는 평균적으로 스트레스를 받을 때, 잠을 많이 자지 못했을 때, 혹은 향수병을 느낄 때조차 이러한 현상을 경험하는 것을 받아들이는 것이 더 일반적이라고 설명했다.

어쨌든 피곤하거나 감상적인 두뇌가 특히 음악적 자극에 관한 한 반복 패턴을 시작하려는 경향이 더 큰 것 같다.

당신의 기억은 방아쇠 역할을 한다

우리는 이전에 이것에 대해 언급했었다. 특정 장소, 스마트폰, 라디오 또는 상점에서 노래를 듣는 것이 항상 필요한 것은 아니다.

어떤 경우에는, 당신은 편지, 멜로디, 과거의 노래 등을 기억함으로써 이 현상을 일으키는 사람이다.

 

당신의 환경에서 갑자기 방아쇠가 일어날 수 있다. 그 여행에서 당신이 신었던 신발, 어린 시절의 경험을 떠올리게 하는 대접, 혹은 할머니가 언제 당신에게 노래를 불러주었는지가 영향을 미친다

뇌는 기억하는 것을 좋아한다. 당신의 감정 기억은 당신의 음악 기억과 너무 많이 연관되어 있어서 이러한 구조들은 알츠하이머병과 같은 신경 퇴행성 질병에 의해 손상되지 않는다.

이어웜 현상을 막는 것이 가능한가?

이어웜 현상을 막는 것이 가능한가?

때때로, 이어웜을 경험할 때 극도로 신경이 쓰일 수 있다. 특히 당신이 좋아하지 않는 노래에 대해 생각하는 것을 멈출 수 없을 때 그렇다.

당신의 뇌가 임의로 시작했던 이 반복적인 메커니즘을 깨기 위해서는 다음과 같은 제안을 유념하는 것이 중요하다.

  • “나는 이 노래를 마음속에서 차단해서 마침내 그 생각을 멈추게 할 거야”와 같은 것들을 자신에게 반복하는 것은 무의미하다. 뇌는 상당히 반항적이어서, 그 결과, 당신이 하고자 하는 것과는 정반대의 작용을 할 것이다. 그것은 당신이 불면증에 시달릴 때 “나는 마침내 잠을 잘 수 있을 거야”라고 자신에게 말하는 것과 같다. 이렇게 하면 잠들기가 더 힘들어질 뿐이다.
 
  • 당신이 할 수 있는 최선의 것은 자신을 놓아주는 것이다. 거역하지 말고 그 거슬리는 노래를 받아들이도록 한다. 이런 현상은 결국 조금씩 약해진다.
  • 전곡을 한 번 듣는 것도 효과적인 방법이다. 만약 당신의 마음속에 구체적인 코러스가 나타난다면, 완성된 노래를 연주하는 것이 가장 좋다. 평균적으로 이것은 이어웜 효과를 상실하게 만든다.

마지막으로, 신경학자들은 이어웜의 강도를 줄이기 위해 껌을 씹는 것이 추천된다고 지적한다.

턱의 움직임은 음악적 기억력을 방해한다. 또한, 이러한 현상이 보통 24시간 이하로 지속한다는 것을 유념해야 한다.

“음악은 감정의 악기이다. 말로 표현하는 감정은 음악 속에서 인간에게 직접 전달되며, 그것이 바로 음악의 힘과 중요성이다.”

-레오 톨스토이-

 
  • Jakubowski, K., Finkel, S., Stewart, L., & Müllensiefen, D. (2017). Dissecting an earworm: Melodic features and song popularity predict involuntary musical imagery. Psychology of Aesthetics, Creativity, and the Arts11(2), 122–135. https://doi.org/10.1037/aca0000090
  • Taylor, S., McKay, D., Miguel, E. C., De Mathis, M. A., Andrade, C., Ahuja, N., … Storch, E. A. (2014). Musical obsessions: A comprehensive review of neglected clinical phenomena. Journal of Anxiety Disorders. Elsevier Ltd. https://doi.org/10.1016/j.janxdis.2014.06.003