불안감은 적이 아닌 아군이다

24 8월, 2020
대부분의 사람은 불안을 최악의 큰 적이라고 생각한다. 그러나 불안을 동맹으로 여기고 화해하는 법을 배워야 하는데, 그렇게 하면 모든 것이 훨씬 나아질 것이기 때문이다.
 

많은 사람이 자신의 불안을 경험하지 않기 위해 억압하고 부정한다. 그 불편함이 그들에게 너무 부끄러워서 반응하기 전에 두 번 생각하지 않기 때문이다. 대신에, 그들은 불안과 싸우는 데 모든 노력을 기울일 수도 있다. 그러나 불안은 계속된다. 따라서 사라지거나 강도가 낮아지지 않는다. 이 때문에 전문가들은 적이 아닌 ‘동맹으로서의 불안’을 생각하라고 조언한다.

대부분의 사람은 불안이 자신의 삶에 가져다줄 수 있는 혜택을 알지 못하기 때문에 불안을 동맹으로 생각하기 어렵다. 또한, 그들은 변화를 두려워한다.

자신을 믿어라. 당신은 살아남았고, 앞으로 닥칠 모든 일에서 살아남을 수 있을 것이다.”

-로버트 튜-

이 흥미로운 주제에 대해 더 자세히 알아보자.

적이 아닌 동맹으로서의 불안

불안감은 적이 아닌 아군이다: 불안에 관한 오해들

‘불안’이라는 개념은 비교적 짧은 시간 안에 꽤 인기를 끌었다. 이것은 스트레스, 일상, 의무, 그리고 고도로 패턴화된 습관들로 가득 찬 덧없는 사회로, 자신과의 연결을 허용하지 않는다.

 

인간은 대부분 시간을 외부 세계와 연결하며 보낸다. 예상치 못한 사건과 불확실성으로 가득 찬 변화무쌍한 외부 세계는 종종 통제할 수 없다.

이런 방식은 멈춰 서서 자신에게 무엇이 필요한지 자문하기 어렵게 만든다.

아무 질문도 없이 자동 조종 장치를 유지한다. 대신 마음은 불평과 부정적인 생각으로 가득 차 있다.

심지어 이것이 자신이 선택한 삶이 아니라고 생각할지도 모른다.

하지만 이런 불확실성에 대한 두려움을 직면하지 않음으로써, 이미 익숙해져 있기 때문에 편안하지도 건강하지도 않은 지역에 정착하게 된다.

그러므로 유명한 “모르는 악마보다 네가 아는 악마가 더 낫다”는 말은 인간을 순응하게 하고, 따라서 불안으로 이끈다.

이것은 당신이 자신의 기준에 따라 행동하지도 않고 생활하지도 않고 자기 자신과 모순되기 때문이다. 그러므로 생각하고 느끼고 행하는 것은 엉망이다.

믿거나 말거나, 당신이 할 수 있는 일이 있다. 무섭더라도 바꿀 힘이 있다.

말레피센트처럼 평판이 나쁜 ‘불안’이라는 증세

말레피센트
 

불안은 나쁜 평판을 받는다. 그리고 빈맥 (잦은 맥박), 구강 건조, 가슴 압박, 두통, 복통, 호흡곤란 등의 불쾌한 증상을 일으킨다.

다른 감정과 마찬가지로 더 많이 싸우고 적으로 여길수록 일상에 불안이 남아 있을 것이다.

이 때문에 전문가들은 그 의미뿐 아니라 그에 대한 선입견을 바꾸려고 노력할 것을 권고한다. 이해하려고 노력하고 팀의 일원으로서 동맹으로 간주해야 한다.

비록 그것이 처음에는 불가능해 보일지 모르지만, 분명 불안감을 동맹으로 받아들일 수 있을 것이다. 그러기 위해서는 서서히 그 개념을 바꾸어야 한다.

동맹으로서의 불안: 방법

불안을 감정적으로 뭔가 잘못되었다고 경고하는 느낌이라고 생각하면 이를 멈추고 바로 잡을 수 있다.

다시 말해, 그것을 경고라고 생각하라. 그것은 해야 할 일을 하고 있지 않다는 것을 상기시켜주는 일련의 신체적 증상이다.

아마도 당신이 하는 일은 자신의 말을 듣지 않고, 자신의 필요에 전혀 주의를 기울이지 않기 때문에 받는 피해에 대한 것일지도 모른다. 대신, 자신을 다치게 하고 있다.

불안을 자신을 무시하고 있고, 다른 모든 것에 너무 많은 중요성을 부여하고 있다는 경고로 이해해야 한다.

불안과 싸우는 것을 멈추고 그것의 메시지를 들으면, 고통스러워지는 것을 멈출 것이다.

저주하는 것이 아니라 자신을 더 잘 돌봐야 한다는 것을 상기시켜주는 것이다.

 

여기 예가 있다. 만약 너무 많은 시간을 일하고 있고 가족, 친구, 심지어 회사에서 좋은 시간을 보내는 것을 허락하지 않는다면, 아마도 자신을 멈출 수 없을 것이다. 이것은 매우 자기 요구적이고 ‘생산적’이 아닌 것에 대해 죄책감을 느끼기 때문이다.

인간의 몸은 과도하게 일하는 것을 막기 위해 물리적 신호를 보낼 것이다. 이럴 경우 자신의 욕구를 들어주고 자신을 돌볼 필요가 있다는 것이 불안의 메시지다.

휴식을 취하고 배터리를 충전하기 위해 “자신만을 위한 시간(Me-time)“을 가져야 한다는 것이다.

불안감은 적이 아닌 아군이다: 마지막 메모

하지만 멈추는 것은 무섭지 않은가? 자신과 연결되면 아마도 삶에서 싫어하는 것을 바꾸어야 하기 때문에 그렇게 하는 것을 피한다.

그러한 결정들은 종종 변화와 불확실성을 수반하기 때문에 내리기가 어렵다. 따라서 보지 않으면 존재하지 않기 때문에 보지 않는 것이 좋다고 생각할 수도 있다.

동맹으로서의 불안

만약 불안이 경고하지 않는다면 어떻게 하는가?

 

자신을 분석하는 것을 피하고자 계속해서 일할 것이고, 신체적, 정서적 결과가 걱정보다 더 중요할 것이다. 멈추지 않고 더 많이 다치게 할 것이다.

불안에 귀를 기울이고 자신을 속이지 않아야 한다. 그러므로 동맹이라고 생각하라. 불안이 제공할 수 있는 혜택을 즐기도록 하라. 그래야만 자유로워질 것이다.