슬픈 코끼리 이야기

06 1월, 2020
슬픈 코끼리 이야기 속의 주인공은 아프리카 환경 보호론자인 로렌스 앤서니와 함께 살면서 마치 인간인 것처럼 말하는 반항적인 코끼리들이다.
 

슬픈 코끼리 이야기는 허구를 거스르는 실화 중 하나이다. 실제로, 설명할 수 없는 일이 발생했다. 그 일은 단지 일어났고 우리는 여전히 그 이유를 모른다.

이 모든 것은 1950년 남아프리카에서 태어난 로렌스 앤서니라는 남자로 시작된다. 그는 아프리카와 사랑에 빠진 후 고국을 떠난 부유한 스코틀랜드 광부의 아들이었다. 로렌스는 아버지에게서 광업과 자연의 사랑을 모두 물려받았다.

로렌스 앤서니는 생물학자가 되었고 그 후 환경 보호론자가 되었다. 결국, 그는 자신이 세계에서 가장 멸종 위기에 처한 종 중 하나인 코끼리에게 끌리고 있다는 것을 깨달았다.

따라서 그는 코끼리 보호를 위한 온갖 종류의 행동을 수행하기 위해 노력했다. 이리하여 슬픈 코끼리 이야기가 시작된다.

“우리의 완벽한 동반자는 결코 4피트 이하가 되지 않는다.”

콜레트

코끼리 보호

슬픈 코끼리

로렌스 앤서니의 이야기를 계속하기 전에, 코끼리에 대해 조금 이야기해 보자. 물론, 이 종은 특별한 능력보다는 서커스 쇼로 더 유명하다. 실제로 그들의 진화 지능은 침팬지와 돌고래의 진화 지능과 비슷하다.

코끼리는 큰 뇌를 가지고 있다. 사실, 그 정도 크기의 뇌를 가진 육지 동물은 없다. 결과적으로, 코끼리는 매우 똑똑한 동물이다.

 

그리고 코끼리의 지능 수준은 인상적인 기억력에 관한 것만은 아니다. 코끼리는 또한 매우 발달한 사회적 행동들을 가지고 있다.

코끼리의 가장 놀라운 측면 중 하나는 코끼리는 죽은 것을 슬퍼하는 몇 안 되는 종 중 하나라는 것이다. 코끼리들은 다른 코끼리가 죽었을 때 작은 장례식을 통해 슬픔을 표현한다.

하지만 코끼리는 무리에게서 나올 필요가 없다. 그들이 다른 코끼리의 사체나 뼈를 발견했을 때, 항상 잠깐 그곳에 머문다. 게다가, 코끼리는 일종의 경의를 표하기 위해 그것을 둘러싸고 있다.

위험에 처한 코끼리

이제 로렌스 앤서니로 돌아가자. 그의 이름은 1999년에 일어난 일로 유명해지기 시작했다. 주술란다라고 불리는 작은 마을에서 정부는 특이한 제안을 했다. 정부는 원하는 누구에게나 코끼리 무리를 줄 것이다.

하지만 문제가 있었다. 코끼리 무리는 정부가 코끼리를 야생동물이라고 생각할 정도로 매우 성가셨다. 코끼리들은 물건을 부수고 아무에게도 복종하지 않고 틈만 나면 도망쳤다.

로렌스 앤서니는 이 도전을 하기로 했다. 그래서 그는 코끼리 무리를 입양하여 코끼리와 함께 자신이 직접 만든 코끼리 보호 구역으로 떠났다. 보호구역의 이름은 ‘평화와 평온’을 뜻하는 툴라 툴라이다.

어느 날, 그는 그 무리의 리더인 나나가 그 무리의 가장 반항적인 코끼리 중 하나라는 것을 알아차렸다. 나나는 학대를 당한 상처가 있었고 틈만 나면 도망쳤다.

그래서 로렌스는 매일 밤 조수 데이비드와 그의 개와 함께 자기로 했다. 울타리가 그 땅을 둘러싸고 있었다.

 

매일 아침, 나나는 다른 코끼리들과 줄을 섰다. 나나의 의도는 울타리를 허물려는 것이었다. 하지만, 슬픈 코끼리 이야기에 따르면, 로렌스는 보호구역에서 떠나게 되면 그들이 직면하게 될 위험에 대해 그들에게 이야기하곤 했다.

먼저 나나는 이 남자에 대해 궁금해졌다. 나중에, 그 호기심은 사랑에 자리를 내줄 것이다. 그래서 그들은 반항적인 코끼리 무리가 되는 것을 멈추고 관리인과 좋은 친구가 되었다.

야생 코끼리들을 길들이는데

이상한 사건

로렌스는 이 야생 코끼리들을 길들이는 데 성공했다. 후에 그는 다른 위업을 수행했다.

예를 들어, 그는 이라크 전쟁 동안 바그다드 동물원에서 더 많은 코끼리를 구조했다. 마찬가지로, 그는 콩고 전쟁 동안 다른 코끼리들을 구했다.

후에 그는 자신의 경험에 관한 책을 여러 권 썼다. 그는 특히 코끼리가 의사소통하는 방식에 관심이 있었다.

2012년 3월 2일, 로렌스 앤서니는 심장마비로 사망했다. 이리하여 슬픈 코끼리의 이야기에서 가장 놀라운 사건이 시작되었다. 알고 보니 그가 죽은 지 이틀 만에, 구조한 야생 코끼리들이 그의 집에 도착하기 시작했다. 그들 모두는 하루 만에 그의 집에 있었다. 리더가 코끼리 두 무리를 모두 안내했다. 총 31마리의 코끼리들이 그곳에서 20㎞ 이상을 걸었다.

 

그들은 모두 한 줄로 걸어 집을 에워싸고 그 동안 먹지도 마시지도 않고 이틀 동안 그곳에 머물렀다. 어쩌면 이것이 그들의 슬픔을 표현하는 방법이었는지도 모른다, 그들의 위대한 친구와 작별하는 방법이었다. 사흘째 되는 날, 그들은 도착했던 것과 똑같은 엄숙함을 가지고 떠났다.

아무도 그 코끼리들이 어떻게 로렌스 앤서니의 죽음에 대해 알게 되었는지 설명할 수 없다.

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  • Marina, J. A. (1994). Teoría de la inteligencia creadora. Barcelona: Anagrama.