아르지 실험: 유령이 우리 머릿속에 있다

01 2월, 2020
다른 사람이 없을 때도 있는 것처럼 느껴본 적 있는가? 이 글에서는 우리가 모두 경험해 온 공통적이고 상상적인 인지에 관해 이야기하고자 한다. 우리의 뇌가 얼마나 섬세한지에 대해 알아보자.
 

아르지 실험은 이전에 감히 해 본 적이 거의 없는 것을 증명하려고 시도했다. 오랫동안, 그림자를 보거나 존재를 느끼는 것과 같은 우리의 인식의 변화와 관련된 어떤 것도 초자연적인 것으로 취급됐다. 하지만 새로운 뇌 탐색 기술 덕분에, 우리는 이제 과학적인 렌즈를 통해 대부분을 연구할 수 있다.

모든 사람은 적어도 한 번은 누군가가 자신을 지켜보고 있는 느낌을 받은 적 있다. 자신의 감각을 의심하고 있는 자신을 발견했을지라도, 그것이 당신을 ‘미치게’ 만들지는 않는다. 뇌는 어떤 변화로도 지각의 오류를 일으킬 수 있을 정도로 복잡한 감각 조직체이기 때문이다.

아르지 실험

샤하 아르지는 스위스 로잔 연방 공과대학의 교수다. 그의 연구에서, 그는 환각 상태와 다감각 동화에 관련된 뇌 영역에 생리학적 측면이 있다는 것을 증명했다.

정신과 환자와 정신적으로 안정된 사람들 모두에 의해 묘사된 것은, 주위에 아무도 없는데도 다른 누군가가 당신 가까이에 있는 것 같은 느낌을 받는 것이다.

아르지 실험
 

아르지 실험은 어떻게 수행했는가?

실험에서 샤하 아르지는 방 안에 또 다른 그림자가 있다는 피험자의 감각을 초점 전기 자극을 통해 유도했다.

아르지는 정신적으로 병력이 있었던 적이 없는 사람을 대상으로 실험을 진행했다. 그는 피험자의 측두 정맥 접합 (TPJ) 을 자극했다. 아르지가 그 부분을 자극할 때마다 피험자는 뒤에 그림자가 드리워져 있다는 것을 느끼기 시작했다.

변형

아르지는 다른 위치에서 피험자와 실험을 반복했지만, 피험자와 관련해서는 그림자도 언제나 같은 장소에 있었다. 그것은, 그림자는 단순히 우리 자신의 투영임을 시사한다.

그것은 TPJ 자극의 결과로 다중 감각 또는 감각 운동 처리 변화로 인해 발생할 가능성이 있다. 더 흥미로운 점은, 우리가 TPJ를 자기 처리 및 자기와 타인의 구별에 연관시키는 데 사용했다는 것이다.

TPJ의 역할

이름에서 알 수 있듯이 측두엽 접합은 두정엽과 측두엽이 만나는 뇌의 부분이다. 두정엽은 신체의 체성 감각과 운동 지도와 강한 관계를 맺고 있다.

측두엽은 언어 처리를 다루며 감정 처리를 위한 피질 영역과 연결된다. 그러나 두정엽과 측두엽의 만남인 TPJ는 단지 다중 감각 동화를 위한 장소가 아니다. 또한, 자체 처리 인지 측면과도 관련이 있다.

TPJ 및 유체이탈 경험

아르지 실험은 다음과 같은 것들을 처리하기 때문에 뇌의 이 부분을 강하게 활성화하는 데 집중했습니다.

 
  • 자신에 대한 정신적 이미지
  • 시각적 공간적 관점 및 배치.
  • 자기 자신과 타인의 구별.
  • 전정 및 다감각 동화.

이 실험에서 아르지가 TPJ를 자극했을 때 피험자는 자신의 투영으로서 그림자를 경험하지 못했다. 피험자는 그것을 외부의 존재로 경험했다. 그 현상은 측두엽이 우리의 언어적 자아 감각에 미치는 역할 때문이다.

아르지 실험: 다른 사람이 있다는 느낌

아르지 실험에 대해 읽은 후 당신이 할 수 있는 첫 번째 질문은, 우리가 어떻게 그 정도의 분열을 인식하지 못할 수 있는지다. 그럴까? 실험은 그러한 감각들이 피험자에게 외적으로 느껴진다는 것을 암시한다. 이론은 우리 두뇌의 “자기 감각”은 극도로 취약하다는 것이다.

따라서 구조적, 전기적 또는 기능적 변화는 지각 오류를 초래할 수 있다. 다시 말해서, 우리의 자아 감각, 즉 우리의 육체에 대한 인식과 다른 모든 것을 구별하는 능력은 우리가 생각했던 것만큼 안정적이지 않다.

편도체의 역할

편도체는 뇌의 변연계의 일부인 피질 하부 구조물이다. 이 신경계 구조는 당신의 경험의 감정적인 측면을 처리하는 데 있어 근본적인 부분이다.

TPJ 자극으로 인한 모든 변화로 뇌에 이질감을 느끼게 되는데, 이것이 바로 즉각적인 반응이 두려움인 이유이다. 당신은 자신의 몸을 외부에서 경험하는 느낌에 익숙하지 않다. 그렇기 때문에 편도체는 부정적인 감정 반응을 보이지만, 그것은 종종 환각을 악화시키는 결과를 초래할 수 있다.

 
편도체의 역할

이런 감각의 흐림이 어떤 경험으로 이어질 수 있을까?

경험은 정말 다양할 수 있다. 임상적 관점에서 볼 때, 가장 중요한 경험은 ‘유체이탈 경험’일 것이다. 가장 흔한 것은 다음과 같다.

  • 떠다니는 기분.
  • 자신의 몸을 밖에서 바라보는 것.
  • 외적인 존재를 느끼는 것.
  • 매우 명쾌한 생각과 꿈.

이런 경험들이 정신병의 징후인가?

아르지가 그의 실험에서 보여주듯이, 이러한 해리 경험은 정신 건강상의 문제가 전혀 없는 피험자들에게도 똑같이 일어날 수 있다.

하지만 뇌의 변화로 인해 사람들이 비정상적인 것을 경험하는 몇몇 조건들이 있다. 예를 들면 다음과 같다.

  • 수면 마비. 이것들은 최면 및 최면 환각과 연관되어 있다. 수면마비는 사람이 몸을 통제하기 전에 일어나는 것이다. 그들은 움직이려고 하겠지만 근육 마비로 인해 움직일 수 없다. 그 결과, 그들의 두뇌의 움직임에 대한 인식이 변화된다.
  • 간질과 극심한 편두통. 전기적 뇌의 변화는 아르지가 그의 실험에서 설명한 것과 비슷한 효과를 일으킬 수 있다.
 
  • 신경퇴행성 질환. 환각은 신경퇴행성 질환에서 매우 흔하다. 신경조직의 악화는 감각 동화 문제로 이어진다. 대부분은, 환각을 경험하는 노인들은 외부의 존재를 사랑하는 친구나 가족과 연관시킬 것이다.

그러나 다른 이유로 인해 감각 처리를 중단시킬 수 있는 예도 있다.

  • 과도한 스트레스.
  • 수면 부족
  • 감각 상실

우리의 뇌는 매혹적이다!

아르지 실험은 가장 회의적인 사람들조차 놀라게 할 것이다. 우리 자신의 몸을 인식하는 능력은 당신이 생각하는 것보다 훨씬 더 복잡하고 연약하다.

하지만 그것이 전부가 아니다. 문제의 일부는 또한 우리가 오랫동안 이러한 것들을 ‘비정상적’이라고 여겼다는 것이다. 하지만 지금 과학은 항상 그렇지는 않다는 것을 증명하고 있다.

걸을 때 그림자를 보거나 마네킹이 사람이라는 생각을 하는 것은 작은 환각과 비슷하다. 그것들은 당신의 정신 건강에 대해 아무 말도 하지 않는 작은 인식의 오류들이다. 하지만 그것들이 왜 발생하는지에 대해 더 많이 이해하는 것은 우리가 우리 자신을 더 잘 이해하는 데 도움을 줄 수 있다.