얼어붙거나 지연된 슬픔: 만성화되는 고통

2020-01-09
상실을 받아들이기는 결코 쉽지 않다. 사실 너무 어려워서 어떤 사람들은 고통을 감당하지 못할 수도 있다. 그들 중 일부는 그들의 삶에서 부재를 받아들이기를 거부하면서 한쪽으로 제쳐준다. 지연된 슬픔은 수십 년을 지속할 수 있고 무감각해지고 만성적인 고통이 될 수 있다.

얼어붙거나 지연된 슬픔은 사람이 상실을 극복하지 못한 것이다. 당신이 질질 끌고 다니는 것은 만성적인 슬픔이다. 이 고통은 다양한 방식으로 나타난다. 무엇보다도 불안, 스트레스, 피로, 무관심 또는 지속적인 과민성으로 나타날 수 있다. 놀랍게도 이것은 매우 흔한 임상적 현실이다.

많은 사람은 이 고통스러운 감정들을 어떻게 해야 할지 모른다. 이런 유형의 고통은 사람을 마비시키고 그들의 삶을 관리하기 어려운 공허한 곳으로 몰아넣을 수 있다.

어떤 사람들은 그들의 일상생활에 두 배의 집중을 한다. 그들은 계속 앞으로 나아갈 수 있다고 자신을 확신시키려고 노력하면서, 일이나 다른 의무에 파묻힐지도 모른다.

그들은 아무 일도 일어나지 않는다고 자신에게 말한다. 개인 물건을 금고에 보관하는 사람처럼 고통을 감출 수 있다는 것이다.

두 경우 모두 동일한 일반 해부학적 구조로 인한 고통으로 귀결된다. 이것은 병리학적 슬픔으로, 그 상실에 대한 폐쇄와 수용이 부족하다.

하지만, 당신이 알아야 할 것이 있다면, 고통은 유통기한이 없다는 것이다. 고통은 수십 년 동안 지속할 수 있고 심지어 당신이 가지고 있는 모든 생각과 당신이 하는 일에 스며들 수도 있다.

얼어붙거나 지연된 슬픔은 다양한 질병 뒤에 숨어버릴 수 있다. 결국, 그것은 당신이 다시 행복해질 기회를 무너뜨릴 수도 있다.

“우는 것은 슬픔의 깊이를 줄이는 것이다.”

윌리엄 셰익스피어

얼어붙거나 지연된 슬픔은 무엇인가

얼어붙거나 지연된 슬픔은 무엇인가?

통증은 얼어붙거나 갇혀 있을 수도 있다. 고통스러운 현실을 직시하지 못하면 이렇게 된다.

그것은 당신이 그것을 제쳐두고 당신의 삶을 계속 사는 것이 더 낫다고 자신에게 말할 때 일어날 수 있다. 이렇게 하면 잃어버린 사람에 대한 생각을 멈출 수 있다.

애도 전문가들이 잘 알고 있는 것이 있다면, 우리 각자가 심리적으로, 아주 다른 방식으로 그것을 경험한다는 것이다.

말하자면, 사람들이 이 주제에 대해 갖는 일반적인 시각은 상실이 슬픔과 같다는 것이다.

게다가, 많은 전문가는, 애도 기간을 극복하고 끝낼 수 있는 것은 평균적으로 1년 반 정도 걸린다고 말한다.

하지만, 이러한 생각들은 완전히 정확하지는 않다. 우선, 누군가를 잃었을 때, 당신은 슬픔 이상의 것을 느낀다. 분노, 혼란, 심지어 고뇌가 있다.

그래서 슬픔의 경험은 그것을 겪는 각 사람의 성격과 직결된다. 개인이 가질 수 있는 자원뿐만 아니라 그들이 모을 수 있는 사회적, 개인적 지원도 작용하게 된다.

뉴욕 컬럼비아 대학의 캐서린 쉬어(Catherine Shear) 박사가 시행한 연구는, 특정 사람이 사랑하는 사람을 잃었을 때 어떻게 대처할지 예측하는 것이 매우 어렵다고 주장한다.

게다가, 인구의 약 5%가 언젠가는 얼어붙거나 지연된 슬픔에 시달릴 것으로 추정된다. 아래에서는 이 과정의 특성이 나와 있다.

얼어붙거나 지연된 슬픔의 증상

얼어붙거나 지연된 슬픔은 일종의 방어기제다. 영향을 받은 사람은 일어난 일의 현실을 받아들이려 하지 않는다.

그들은 그것을 직면할 수 없고 그러한 엄청난 고통을 감당할 수 없다고 느낀다. 그것이 바로 뇌가 단순히 고통을 거부하거나 “얼어붙게”하는 방법을 선택하게 되고, 그 고통을 따로 제쳐놓게 되는 것이다.

비록 그것이 좋은 해결책처럼 보일지 모르지만, 그 모든 심리적 긴장과 감정적 억제는 다음과 같은 결과를 초래할 수 있다.

  • 불안과 스트레스 장애.
  • 그 사람은 과민하게 된다. 그들은 삶에서 예기치 못한 사건이나 우연한 사건의 중요성을 과장한다.
  • 이런 종류의 슬픔은 섭식 장애나 중독 장애로 변할 수 있다.
  • 말 그대로 중요한 사람의 상실에 관해 이야기하거나 말로 표현하기를 거부하는 것도 분명히 있다.
  • 소화기 질환, 알레르기, 편두통, 근육통, 피부 질환, 탈모 등과 같은 심리적 증상이 나타날 수 있다.
  • 미래에 대한 명확한 비전이나 계획을 개발하지 못할 수도 있다. 얼어붙은 슬픔에 시달리는 사람들은 스스로 인생 계획을 세우거나 목표를 세우지 않는다.
  • 사회적 문제도 발생할 수 있다. 즉, 다른 사람들과 인생을 함께 나누고 싶은 기쁨, 인내심, 욕망을 잃어버릴 수도 있다. 사람들이 그들이 좋아하던 여가 활동을 그만 즐기는 것은 매우 흔한 일이다. 사실, 때때로 그들은 심지어 진정한 방식으로 다른 사람들과의 연결을 중단하기도 한다. 공감은 실패한다. 왜냐하면 내적 고통을 받아들이지 않을 때, 이것은 그 영역에서 다른 모든 것을 더 어렵게 만들기 때문이다.

얼어붙거나 지연된 슬픔을 어떻게 치료할 수 있는가?

얼어붙은 슬픔을 안고 사는 사람들은 조만간 그들이 가지고 있는 정서적 부담이 결국 밖으로 나오게 될 것을 알아야 한다.

때때로, 한 번의 갑작스러운 방아쇠는 무수한 부정적인 감정이 일어나기에 충분하다. 이것들은 당신을 궁지로 몰아넣을 수 있다. 반려동물의 죽음, 누군가의 질병을 목격하는 것, 혹은 아주 작은 장애조차도 어떻게 다루어야 할지 모르는 감정의 폭발을 촉발할 수 있다.

정신질환 진단 및 통계 매뉴얼 제5판(DSM-5)에는 “지연된 슬픔”에 대한 항목이 없다. 그럼에도 불구하고, 그것은 “영구적인 복잡한 사별 장애”에 대한 진단 기준을 포함하고 있다.

현재 전문가들은 병리학적 슬픔의 존재를 알고 있기 때문에, 그것을 다루기 위해 최근 몇 년 동안 새로운 치료법을 개발해왔다. 그들 중 일부는 매우 효과적이라는 것이 증명되었다.

그러한 치료법의 한 예는 2012년 연구에서 발표된 샌디에이고 캘리포니아 대학의 줄리 웨트렐 (Julie Wetherell) 박사다. 이 연구는 인지행동치료, 대인관계 심리치료, 장기노출 기법을 결합한 요법을 고찰한다.

이 요법의 기본 목표는 환자가 상실을 받아들이고 그들의 감정을 치료할 수 있도록 돕는 것이다. 그것은 특히 많은 경우에 나타나는 하나의 감정, 즉 죄책감에 특별히 초점을 맞춘다.

얼어붙거나 지연된 슬픔을 어떻게 치료할 수 있는가?

상실에 직면하는 것

결론적으로, 상실에 직면하는 것은 우리 중 누구도 준비하지 않은 것이다. 애도는 보편적이거나 규범적인 과정이 아니다. 대신, 그것은 역동적이고, 잔인하고, 복잡하며, 심리적인 상태를 초래할 수도 있다.

도움을 요청하고 다른 사람들이 당신을 도울 수 있도록 하는 것은 당신이 이 현실을 더 건강하고 성공적인 방법으로 다룰 수 있게 해줄 것이다.

  • Shear, M. K., & Mulhare, E. (2009). Complicated Grief. Psychiatric Annals38(10), 662–670. https://doi.org/10.3928/00485713-20081001-10