케모브레인, 항암치료의 부작용으로 인한 화학뇌 현상

· 2018-08-05

오늘날 사용되는 항암치료법은 아직도 매우 독하다. 비록 많은 경우 치료가 가능하지만 치료로 인한 부작용도 있으며 이런 것들은 거의 언급되지 않는다. 그 부작용들 중 일부로는 인지 장애, 집중력 저하 또는 기억력 상실이 있다. 이것들은 화학뇌 혹은 케모브레인(Chemobrain)이라고 알려진 문제의 일반적인 증상이다.

수년 간 전문가들이 작성한 임상 문서 및 관련된 연구에 따르면 대부분의 사람들이 모르는 부작용이 있다. 암을 이겨낸 사람은 그 이후에 새로운 싸움을 벌인다. 바로 치료 후에 오는 부작용에 대처하는 것이다. 이런 부작용은 신체적 및 정신적인 부작용을 포함한다.

피로, 면역력 저하, 소화기 질환, 쇠약, 감염, 골밀도 손실, 오한 등 치료 후의 증상들은 이제 암을 이겨낸 사람들을 늘 따라다닌다. 이것은 일종의 뇌의 퇴화와도 관련되어 있다. 이는 주의력, 문제 해결, 기억력 등과 같은 인지 과정에서 나타난다.

케모브레인, 항암치료의 부작용으로 인한 화학뇌 현상

케모브레인: 항암치료 후의 정신적 혼탁

우리는 종종 암을 전쟁으로 정의한다. 많은 사람들에게 있어 암은 그들의 강인함을 시험하는 일이며,  항암치료에만 기초한 치료를 받는 것이 아니다. 암치료에는 수술, 약물 치료, 방사선 치료, 면역 치료도 포함될 수 있다.

전문가들은 종종 환자들에게 각각의 사람들이 치료에 다르게 반응한다고 말한다. 그러나 대다수가 경험하는 몇 가지 부작용이 있다. 케모브레인이 그 중 하나다. 이것은 암 자체의 스트레스 및 불안과 연관되어 있는 결과로 신체적 및 정신적 쇠약을 가져온다.

그러나 임상 연구에서 보여주듯이, 케모브레인은 치료 자체의 직접적인 결과다. 그것은 환자의 약 80%에 영향을 미친다. 아래 자료를 함께 살펴보도록 하겠다.

케모브레인의 삶: 영향력 및 특징

  • 연구에 따르면 항암치료의 영향을 가장 많이 받는 인지 영역은 시각, 언어, 기억력, 주의력 그리고 심리적 기능이다. 
  • 각각의 암에는 다른 치료법이 적용된다는 것을 우리 모두 안다. 환자에 따라 시술 기간과 강도도 달라진다. 하지만 연구들에서는 실제로 항암치료을 받는 모든 환자들이 인지 손상을 경험한다는 것이 나타났다. 예상했던 대로 치료기간이 길고 강도가 높을수록 손상이 커지며, 그 효과는 누적된다.
  • 환자들은 보통 날짜와 약속을 기억하고, 일반적인 단어를 기억하며, 문장을 끝내는 데 문제가 생긴다.
  • 멀티태스킹에도 문제가 생기는 것이 일반적이다. 물 한 잔을 마시면서 통화를 하거나 걷는 동안 방향을 잡는 것이 문제가 될 수 있다. 항암치료 후에 이런 활동을 하는 것은 매우 어렵고 환자에게 좌절감을 준다.
  • 방향 감각을 잃고 반응이 느려진다. 항암치료를 받은 후에 세상은 더 복잡해진다. 환자들은 일반적이고 친숙한 것들에 반응하는 것에 있어 더 “느려진다”.
터지는 머리

케모브레인: 치료 및 복구 방법

앞서 말했듯이, 암을 이겨내는 것은 놀라운 성과로 이것 자체만으로도 행복과 희망이 가득한 일이다. 하지만 한 단계가 끝나면 다른 단계가 시작된다. 두 번째 단계에서는 자기 관리가 그 어느 때보다도 중요하다. 환자들은 자연적, 심리적, 정신적인 접근 등을 동원해 이런 해로운 부작용이 생기지 않도록 주의해야 한다.

항암치료 후 뇌 기능을 최적화하기 위한 열쇠

항암치료가 뇌에 미치는 부정적인 영향을 되돌리는 것이 가능한지의 여부에 대한 답은 간단하다: 물론 가능하다. 하지만 인지 재활에는 시간, 노력 그리고 다면적인 접근이 필요하다.

  • 항암치료의 신경학적 영향을 복구하기 위한 몇 가지 약들이 시험 단계에 있다. 하지만 현재 시판되고 있는 약 중 100%효과가 있는 약은 없다.
  • 인삼과 은행 같은 자연 요법은 부작용의 일부를 복구하는 데 긍정적인 효과를 보였다.
  • 환자들은 자신의 인지 재활 활동을 찾도록 권장된다. 오늘날 우리는 전화기와 컴퓨터에 여러 개의 앱 및 프로그램이 있다. 그들 중 몇몇은 기억력과 집중력 발달을 도우며, 이것들을 잘 활용하면 매우 유용할 수 있다.
  • 전문가들은 또한 환자들이 활동을 계획하기 위해 목록을 사용할 것을 권고한다. 그들은 환자들이 멀티 태스킹을 시도하기 전에 처음에는 작은 작업을 순차적으로 할 것을 권한다. 한 번에 한 가지 이상의 일을 하려고 노력하는 것은 실패할 경우 걱정 및 자존감 저하를 야기할 수 있기 때문이다.
  • 또 한 가지 중요한 것은 가족과 친구들의 충분한 지지가 필요하는 것이다. 그들은 케모브레인과 관련된 증상을 인지하고, 이해하며, 무엇보다도 친밀감을 보여야 한다.
딸을 안는 여자

이상적으로는 환자들이 자신의 몸 상태에 초점을 둔, 적절한 인지 재활 치료을 이용할 수 있어야 한다. 하지만 치료가 진행됨에 따라 암을 극복한 사람들의 삶의 질을 향상시키는 것을 목표로 하는 종양 재활 치료도 진행되어야 한다.