낭만적 사랑의 진화

· 2018-09-21

인류학자 헬렌 피셔에 따르면, 사람들은 사랑을 위해 태어난다. 이 말이 맞든 틀리든, 이러한 강렬하고 복잡한 감정 역시 존재의 근원이다. 사랑은 엄청난 창조성을 불러일으킨다. 그리고 너무 많은 걱정을 불러일으키기도 한다. 결과적으로 낭만적 사랑의 진화에 대해 이해하면 당신의 본질을 더 깊이 탐구할 수 있게 될 것이다.

만약 지금 당장 “사랑이 전부야”라고 말한다면, 어떤 사람에게는 상당히 회의적으로 들릴 수도 있다. 우리는 그런 생각에 약간 냉소적인 경향이 있다. 하지만 생물학적이거나 심지어 인류학적으로 보더라도 이 혁명적으로 중요한 사랑의 영향력은 우리를 하나의 종으로 묶는다. 사랑은 커플을 묶는 것만이 아니기 때문이다. 사랑의 유일한 목적이 아이를 낳고 종을 번식하는 것이 아니기 때문이다.

“열정은 가장 빨리 생기고, 가장 빨리 사라진다. 친밀감은 서서히 생기고 헌신은 훨씬 더 서서히 생긴다.”

-로버트 스턴버그-

애정은 협력의 형태로 나타나고, 애정으로 인해 우리는 다른 사람을 배려하게 된다. 사랑은 우리에게 동기를 부여하고 불안과 스트레스를 줄여준다. 두려움을 가라앉히고 심지어 우리의 창조적인 면을 일깨워 준다. 그렇기 때문에 사랑의 변화와 진화를 이해할 이유가 있는 것이다. 낭만적 사랑의 진화를 깊이 들여다보면 관계의 각 단계가 어떻게 혜택을 주고, 기능하고, 관계를 초월하는지 알 수 있게 된다.

낭만적 사랑의 진화

낭만적 사랑의 진화 – 변하면서도 단단한 실체

신경생리학자이자 독일의 괴팅겐 대학의 신경생물학 교수인 게랄트 휘터는 인간의 진화에 관해 흥미로운 재 공식화를 제기했다. 휘터에 따르면, 지금까지 과학은 진화의 자연적 선택과 적자생존의 측면을 강조해 왔다. 하지만, 휘터 박사에게는 한 종으로서 우리가 진보하게 된 것은 연약하지만 믿을 수 없을 정도로 단단한 사랑의 접착제 이외는 없다는 것이다.

그런데도 우리는 사랑이 현미경으로는 볼 수 없는 실체라는 것을 알고 있다. 뿐만 아니라, 사랑은 항상 지속하지 않으면서 같은 형태나 상태로도 나타나지 않는다. 그리고 장애물, 실망, 도전이 있다. 헬렌 피셔처럼 게랄트 휘터에게도 낭만적 사랑의 진화를 이해하는 것보다 더 중요한 것은 아무것도 없다. 만약 우리가 사랑의 각 단계 특성을 이해한다면, 우리는 피할 수 없는 난관을 더 잘 준비할 수 있다. 그것이 무엇인지 알아보자.

리머런스

리머런스(limerence)는 우리가 가장 좋아하는 단계이다. 사랑에 빠지는 것은 미스터리, 환상, 발견으로 가득한 이끌림이다. 이 단계에서 우리는 도파민, 세로토닌, 옥시토신, 그리고 노르아드레날린의 폭발적인 혼합을 경험한다. 그리고 모든 것은 아주 강렬하다. 감정은 너무도 강력하며, 마음속에는 그 특별한 사람보다 더 중요한 것은 없게 된다.

유명한 심리학자인 존 가트맨은 그의 책 프란시피아 아모리스에서 이 단계를 “새로운 사랑의 과학”이라고 묘사한다. 그는 이 사랑의 첫 번째 단계는 “리머런스”라고 말한다. 그것은 행복감과 너무도 강력한 행복이 특징적인, 완벽하게 우아한 단계이다.

낭만적 사랑의 진화

낭만적 사랑 또는 유대

사랑에 빠지는 초기의 광란 이후에 또 다른 단계가 온다. 낭만적 사랑의 진화인 이 단계에서 파트너를 의심을 하기 시작한다. “우리가 시작한 것이 나에게처럼 당신에게도 똑같은 의미인가요? 당신은 항상 나와 함께 할 건가요? 당신을 믿어도 될까요?”

  • 이러한 질문들은 또 다른 단계로 넘어간다. 바로 낭만적 사랑이다. 열정은 여전히 있지만, 지금 당신은 두려움과 걱정이 생기며, 그리고 무엇보다도 초월하려는 욕구가 생긴다. 무엇보다도 사랑하는 사람과 유대감을 가지고 싶다. 물론 그것은 관계의 가장 아름다운 단계이다. 그리고 진정한 여행이 시작되는 시기이다. 리머런스에 대한 집착이 사라지고, 진정한 신뢰감이 생겨난다.
  • 반면, 이 단계에서 문제가 발생하는 것은 매우 흔하다. 우리는 상대방과의 관계를 강화하길 원한다. 결과적으로 우리는 서로를 더 잘 알게 되고 차이를 해결해야 한다. 그것은 마치 각각의 파트너가 상대방을 끌고 다니지 않으면서 스텝을 살펴야 하는 춤과 같다. 이 단계에서는 공감, 호혜, 배려, 관용이 가장 중요하다.

이러한 모든 문제를 지능적이고 효율적으로 해결할 수 있다면, 다음 단계로 넘어갈 수 있는 성숙함을 얻은 것이다.

성숙한 사랑, 충실한 유대

낭만적 사랑이 얼마나 오래 지속하는가에 대한 안정적인 추정은 없다. 어떤 사람들은 4년에서 5년 사이라고 말한다. 하지만 헬렌 피셔는 한 기사에서 나이든 커플의 30에서 40% 정도가 여전히 이 단계로 살고 있다고 말했다고 지적했다. 낭만이 사라지지 않는다면, 매우 만족스러운 관계를 보장한다.

그런데도 존 가트맨은 성숙한 사랑을 위해 노력해야 하고 그 중요성을 강조했다. 그는 확고한 헌신을 쌓을 수 있는 능력에 관해 믿었다. 우리는 상대방을 가장 좋은 동반자이자 동료로 보고 상대방을 아주 소중하게 여겨야 한다. 각각의 파트너는 서로 다정하게 대하며 강하고 이해심 있는 정서적 유대감을 길러야 한다. 이 모든 것은 파트너 모두의 삶을 동등하고 풍요롭게 한다.

낭만적 사랑의 진화

결론적으로, 낭만적 사랑의 진화에 관해서 명백한 것이 있다. 시간은 이러한 단계들이 일어나는 것을 결정하지 않는다. 사랑과 그 변화는 법칙을 따르지 않는다. 안정과 헌신, 충성, 그리고 풍요로운 행복에 이르기 위해서 커다란 노력이 요구된다. 우리는 장인이 되어, 거친 부분을 다듬고 부러진 곳을 고쳐야 한다. 상대방을 격려하고 이해해야 한다. 경청하는 법을 알고 마음을 이해하고 편안하게 하는 법을 깨달아야 한다.

사랑은 복잡한 여행이며, 이것은 의심의 여지가 없다. 하지만 사랑은 슬프지 않고 기쁨을 누릴 가치가 있는 모험이다.