언어의 이해와 베르니케 영역

언어 이해는 문어 및 구어를 처리하고 이해하는 인간의 능력이다. 이 능력은 인간의 진화 과정에서 중요한 것이었다. 효과적인 방법으로 소통하는 능력은 협동을 가능하게 했고 복잡한 사회를 창조하게 해주었다. 이런 복잡한 사회에서 우리는 적대적인 것과 맞설 수가 있다. 그래서 우리는 뇌에 베르니케…

병적인 웃음, Paul Pugh의 사례

웨일스 출신의 폴(Paul Pugh)은 어느 날 낯선 사람들에게 심한 폭행을 당했다. 불행히도 그는 머리를 심하게 다쳤고, 그 후부터 그에게는 병적인 웃음이라는 일종의 두뇌 기능 장애가 나타났다. 병적인 웃음, 오늘 이야기의 주제이다. 병적인 웃음은 상황과는 전혀 관계없는 ‘참을 수 없는 웃음’이다.…

호기심이 우리를 더 영리하게 만들어줄까?

뭔가가 관심을 불러일으킬 때 뇌에서는 무슨 일이 일어날까? Cell Press 출판사의 과학 학술지 뉴런(Neuron)에 게재된 한 과학적인 연구가 재미있는 결과를 보여준다. 호기심이 개인적으로 만족을 줄 뿐만 아니라 좋은 기억과 학습 능력과도 관련이 있다는 것이다. 호기심이 우리를 더 영리하게 만들어줄까? 하지만,…

심장의 일관성: 육체적 정서적 조화

심장의 일관성. 이 생소한 용어는 높은 육체적 심리적 효율성의 상태를 묘사하는 용어이다. 심장은 40,000 여개의 신경세포가 있고 정서적 뇌와 연결이 되어있다. 내적인 균형과 긍정적인 감정이 많을 수록 심장은 더 조화롭고 뇌에게 진정하라고 명령을 내린다. 그러면 아이디어가 흐르고 스트레스가 줄어들게 도와준다.…

꿈을 기억하는 사람들: 선별적인 기억

우리는 삶의 거의 3분의 1을 잠을 자면서 보낸다. 그렇지만 자면서 꾼 모든 꿈을 가억하는 것은 불가능하다. 이 이상하고 매혹적인 세계는 가끔 우리에게 소중하고 의미있는 정보를 주기도 하는데, 늘 기억하는 것은 아니다. 왜 그럴까? 왜 어떤 꿈은 기억하고 다른 꿈은 기억…

불안감이 뇌에 미치는 영향: 지침의 미로

불안감이 뇌에 어떤 영향을 미치는지 알고 있는가. 코르티솔, 아드레날린, 그리고 노르피네프린은 모두 당신을 경계시키고 방어적으로 만든다. 마음이 비이성적 생각에 사로잡히는 데까지 오래 걸리지 않을 것이다. 두려움이 밀려 들어와 당신을 마비시키고, 여러 감정이 춥고 달이 없는 밤처럼 현실을 검게 만들 것이다.…

아난다미드는 무엇인가: 행복의 화합물

아난다미드는 우리 몸이 생산하는 화합물이다. 흥미롭게도, 이 물질은 마리화나의 활성 물질인 THC와 매우 유사한 성질을 가지고 있다. 따라서 많은 사람들은 이 신경전달물질이 인체가 생산하는 “자연 마리화나”라고 말한다. 아난다미드는 대마초와 비슷한 효과를 발휘한다. 이는 우리를 매우 편안하고 평온하게 만들어주며 심혈관 시스템을…

건강한 음식, 건강한 뇌

우리가 섭취하는 음식은 직접적으로 우리의 뇌에 영향을 미친다. 뇌는 우리가 느끼는 배고픔, 포만감, 그리고 먹고 싶은 욕구와 같은 기분을 전달하고, 반대로 우리가 섭취하는 음식으로부터 영향을 받는다. 뇌가 최적으로 기능하기 위해서는 알맞은 음식으로 영양분을 공급해야 한다. 우리가 무엇을 먹느냐에 따라, 일련의…

행복은 뇌의 좌측 반구에 위치한다

일반적인 믿음과는 반대로 우리의 감정은 마음속에 있지 않고 뇌 속에 있다. 최근의 연구는 행복은 뇌의 좌측 반구에 위치한다는 것을 보여준다. 우리가 흥분하고 에너지가 넘치고, 긍정적이고 희망적이게 느껴질 때마다 신경 활동이 가장 많이 일어나는 영역은 우리의 좌측 전두엽 피질이다. 이는 아주…

정신 착란의 개념과 종류에 대해 알아보자

17세기에는 광기를 그저 망상에 의한 것으로 보았다. 그래서 당시 “미치다.”라는 말은 “망상이 있다.”는 뜻과 동일시되었다. 오늘날에는 누군가 “미친 사람”에게 그들의 생각을 물어보면, 자신이 나폴레옹이라고 생각하거나 화성인에 의해 핍박받는 사람이라고 주장 하는 등의 정신 착란 증상을 보인다. 현대인이 정신 질환에 대하여 이전보다…

기억력을 높이는 방법

오늘은 기억력을 높이는 방법을 알아보자. 전반적으로 뛰어난 지능과 날카로운 기억력을 갖는 것은 삶에서 매우 유용하다. 학생일 때 뿐만 아니라, 학교를 졸업한 뒤 직장 생활할 때도 마찬가지다. 좋은 기억력은 뇌의 건강과 활력에 달려있다. 하지만 뇌의 회백질 역시 몸의 다른 부위와 마찬가지로…

믿기 힘든 아인슈타인의 뇌 이야기

이 글에서는 아인슈타인의 뇌 이야기를 전한다. 병리학자 토마스 하비(Thomas Harvey)는 1955년에 아인슈타인 부검을 한 후에 그의 뇌를 훔쳤다. 그 후에 잔인함과 과학적 호기심이 가득한 그 모든 이야기가 펼쳐졌다. 어떤 사람들은 아인슈타인의 천재성에 얽힌 비밀을 알고 싶어 했다. 또 다른 사람들은…

여행이 두뇌 건강을 증진시키는 이유

여행이 두뇌 건강을 증진시킨다. 그 이유는 일상의 지도를 떠나 새로운 모습, 냄새, 장소를 발견하는 것이 놀라운 이점을 선사하기 때문이다. 그간의 고생을 보상하고, 일상을 접어두고, 스트레스와 불안의 매듭을 풀게 된다. 그러면 인지 구조에 “불이 들어 온다.” 그래서, 마음이 자유로워지고, 감정이 살아난다.…

운동을 하면 똑똑해진다

운동은 신체와 정신에 도움이 된다. 건강하고 좋은 몸매를 가꿀 뿐만 아니라, 운동은 에너지를 회복하고, 스트레스와 불안감과 우울증 해소에도 도움이 된다. 그리고 운동의 효과는 몸과 마음을 뛰어넘는다. 최근 연구 결과에 따르면, 운동은 뇌 작용과 기억력, 배울 수 있는 능력과 연관이 있다고 밝혀졌다.…

창의성을 높일 수 있도록 뇌를 훈련시키는 방법

높은 창의성이 과대평가된다고 믿는가? 아니면, 인류가 위대한 아이디어를 필요로 한다고 생각하는가? 아니면 다른 사람들이 독창적인 아이디어를 갖도록 내버려 두는 사람인가? 혹은 무언가 새로운 것에 기여해서 당신과 다른 사람의 삶에 변화를 가져올 수 있다고 믿는가? 사람은 누구나 창의성을 높일 수 있도록…

잠자리 독서는 뇌에 좋은 습관이다

사실, 잠자리 독서는 습관을 넘어서 즐거움에 가까운 것이다. 활동과 걱정으로 가득한 하루를 보낸 후, 하루 종일 쌓여버린 긴장을 풀 수 있는 방법이다. 잠자리에 들기 전 책을 읽을 때, 우리는 단어의 바다에 몸을 담그는 사적인 시간을 마련하게 된다. 흥미진진한 새로운 장소로 마음을 인도하는 가능성의…

뇌가 좋아하는 신체 활동 3가지

우리 모두 신체 활동이 두뇌에 아주 중요하다는 것을 잘 알고 있다. 신체 활동은 혈액을 산소로 채워주고, 순환을 자극하며, 이 두 가지 효과 모두 두뇌에 도움이 된다. 지적 기능과 인식을 향상시키고 선명하게 해준다. 그러나 그것만이 전부는 아니다. 코르티솔(스트레스 호르몬)의 생성도 억제하여 감정을 보다 균형 있게 유지할 수…

뇌는 무의미하게 잔존하는 불필요한 정보를 깨끗이 치운다

배우지 위해 ‘배우지 말자’. 유용하고 의미 있는 공간을 만들기 위해 불필요한 정보를 지우자. 이상하게 보일 수도 있지만 뇌는 우리가 잠들거나 명상하는 동안 섬세한 재활용 작업을 수행한다. 즉 자체 정화를 하는 것이다. ‘잡초’를 뽑아내면 더 강한 연결, 새로운 사고, 훨씬 더 유용하고 가치 있는 생각을 만들 수…

신경계의 백질이 중요한 이유는 무엇일까?

백질이 중요한 이유를 알아보자. 백질(White matter)은 중앙 신경계에 정보를 전달하는 역할을 한다. 백질이라는 이름은 주변의 백색 수초 싸개에서 유래된 것이다. 이 수초는 전기 정보가 한 뉴런에서 다른 뉴런으로 빠르게 이동할 수 있도록 도와주며, 뉴런의 돌기를 덮는다.

춤은 뇌의 노화 방지에 도움이 된다

뇌의 노화 방지를 위한 가장 재미있는 방법 중 하나는, 바로 춤을 추는 것이다. 그것은 올바른 방법이다 – 당신의 몸을 위한 위대한 운동이 바로 춤이며, 그만큼 춤은 당신의 마음을 위해서도 훌륭한 행동이다. 그것은 뇌를 명민하고 유연하게 유지하는 놀랍고 재미있는 방법이다.